ทุ่งหญ้าสเตปป์ดอยเต่า

ทุ่งหญ้าสเตปป์ (อังกฤษ: Steppe) คือลักษณะทางภูมิศาสตร์ “ทุ่งหญ้าสเตปป์” เป็นบริเวณที่มีลักษณะทางสภาวะอากาศและภูมิภาคที่เป็นเอกลักษณ์ที่ประกอบด้วยที่ราบที่เป็นทุ่งหญ้ากว้างที่ไม่มีต้นไม้ นอกจากบริเวณริมแม่น้ำหรือทะเลสาบ ทุ่งหญ้าแพรรี (prairie) (โดยเฉพาะทุ่งหญ้าเตี้ยแพรรี) อาจจะถือว่าเป็นทุ่งหญ้าสเตปป์ ภูมิภาคของทุ่งหญ้าสเตปป์อาจจะเป็นพื้นที่กึ่งทะเลทราย หรือปกคลุมด้วย หญ้า หรือพุ่มไม้ หรือทั้งสองอย่างขึ้นอยู่กับฤดูและละติจูด “สเตปป์” อาจจะใช้หมายถึงสภาพภูมิอากาศที่พบในบริเวณที่แห้งจนไม่สามารถมีป่าได้ แต่ก็ไม่แห้งจนกระทั่งเป็นทะเลทราย

ทุ่งหญ้าสเตปป์ที่ทะเลสาบดอยเต่า เป็นทุ่งที่ราบกว้างกว่าหมื่นๆไร่ หลังจากระดับในเขื่อนภูมิพลลดลงทะเลสาบที่เคยมีน้ำก็กลายเป็นทุ่งหญ้ากว้างสุดลูกหูลูกตา ให้ชาวบ้านได้ปล่อยวัวควายหาอาหารที่อุดมสมบูรณ์ด้วยหญ้านานาๆ ที่มาทับถมกันช่วงน้ำหนุน ในช่วงฤดูร้อน จะเป็นทุ่งหญ้าแห้งๆ แต่พอเข้าหน้าฝนเมล็ดพันธ์ต่างๆ ก็จะงอกคืนกลับมาเป็นวัฏจักร 4 -5 ปี น้ำในเขื่อนจึงหนุนขึ้นมาเต็มพื้นที่อีกครั้ง

ภาพถ่าย : โดยคุณหมอ Pongsakorn Sangsuwan